Gens de mer, d’Edouard Peisson

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Les écrivains maritimes méridionaux n’ont jamais été très nombreux et la culture maritime du grand public paradoxalement réduite. Il est vrai que les conditions de navigation ont changé et les grandes traversées relèvent d’un autre domaine. Édouard Peisson (Marseille 1896-Ventabren(13)1963) a fait partie de ces écrivains  et a été l’un des plus productifs : son oeuvre est à redécouvrir en permanence !  “GENS DE MER“, publié en 1934 chez Grasset raconte la difficile traversée de l’Atlantique Nord d’un schooner (goëlette), le Pétrel,dont la cargaison a été mal arrimée et la lutte de son équipage commandée par un tout jeune capitaine, Jean-François Nau. La lutte contre les éléments sera inégale puisque le bateau coulera mais l’équipage pourra être sauvé ! Les dialogues alternent avec les réflexions personnelles de Jean-François  mais surtout avec les descriptions très concrètes de la vie à bord et des conditions maritimes.

J’ai découvert ce texte dans la collection “Le livre de demain“éditée par Arthéme Fayard et qui a représenté une collection très populaire entre les deux guerres  comme “le livre moderne illustré”des éditions Ferenczi. Ces deux collections étaient illustrées de bois originaux et ceux de” Gens de mer” sont très documentés. Malheureusement, l’édition que j’ai eue entre les mains date de 1941 et le papier ne pouvait pas être de bonne qualité .

Jean-Claude Gautier

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